Ketika seorang penulis menggunakan sebuah buku atau jurnal ilmiah sebagai sumber, biasanya tidak banyak pertanyaan diajukan mengenai kredibilitas sumbernya. Banyak editor telah melakukan proses evaluasi sebelum suatu karya ilmiah dipublikasikan. Menggunakan buku dan database perpustakaan sebagai pilihan penelitian pertama Anda adalah strategi yang baik.

Tapi, Web itu berbeda. Siapa pun dapat memasukkan informasi apa pun di Web, dan terkadang informasi terlihat kredibel pada pandangan pertama daripada pemeriksaan lebih dekat. Tanyakan kepada diri Anda sendiri, “Apakah sumber ini dapat dipercaya?” setiap kali Anda memilih sumber dari Web. Hal ini terutama berlaku untuk sumber yang tidak memiliki penulis atau organisasi. Anda mungkin harus mengecek ke berbagai situs untuk menilai kredibilitasnya. Dari satu halaman dalam sebuah situs, sulit untuk menentukan kebenarannya.

Kredibilitas didefinisikan sebagai “kualitas atau kekuatan untuk menciptakan keyakinan” (terjemahan bebas dari http://www.merriam-webster.com/dictionary/credibility ). Sumber yang dapat dipercaya, oleh karenanya, harus menjadi sumber terpercaya yang memberikan informasi bahwa seseorang dapat percaya bahwa itu benar.

Ada banyak faktor yang membuat sumber terpercaya. Kapan pun Anda melihat sumber di internet, Anda harus memeriksa beberapa hal untuk memverifikasi bahwa informasi tersebut dapat dipercaya. Hal-hal ini meliputi akurasi (accuracy), otoritas (authority), objektivitas (objectivity), kemutakhiran (currency), dan jangkauan (coverage) sumber daya.

Pertanyaan pertanyaan ini diambil dari artikel ilmiah yang ditulis oleh Gardner, et.al., tahun 1999, berjudul, “Oh, What a Tangled Web We’ve Woven! Helping Students Evaluate Sources“.

  1. Akurasi
    a. Apakah informasi yang ditulis reliabel dan bebas dari kesalahan penulisan?
    Mengapa ini penting? Informasi yang penuh dengan ejaan, tata bahasa, atau kesalahan teknis lainnya dianggap tidak profesional dan tidak rapi, dan karena itu tidak dapat dipercaya. Walaupun satu atau dua typo kecil pada umumnya dapat dimaafkan, situs “looke lyke tihs. And haeve wierd Puncuation errore” adalah pertanda bahwa orang yang menulis informasinya tidak profesional. Selain itu, informasi itu sendiri harus benar. Jika Anda tidak yakin apakah informasinya benar, lakukan pencarian lebih lanjut dan lihat apa yang orang lain katakan. Jika mayoritas setuju, maka ada kemungkinan informasinya benar.
    b. Apakah ada bibliografi/referensi untuk memverifikasi informasinya?
    Mengapa ini penting? Jika situs mengutip sumber lain, bibliografi, karya yang dikutip, atau halaman referensi harus disertakan sehingga orang lain dapat memverifikasi bahwa informasi yang digunakan di situs telah digunakan dengan benar dan bertanggung jawab. Sebagai bonus, Anda dapat menggunakan bagian referensi tersebut untuk menemukan lebih banyak sumber untuk Anda sendiri!
    c. Apakah jelas siapa yang bertanggung jawab atas keakuratan materi tersebut?
    Mengapa ini penting? Apakah penulis mengatakan siapa yang mencari informasi, terutama jika penulisnya mengutip dari sumber lain? Jika tidak ada penanggung jawab keakuratan materi yang disajikan, bagaimana Anda bisa tahu apakah informasinya benar?
    d. Apakah ada tautan ke sumber terpercaya lainnya?
    Mengapa ini penting? Jika situs menghubungkan Anda ke tempat lain untuk mendapatkan informasi, penulis bertanggung jawab untuk mengakui bahwa situsnya bukanlah satu-satunya tempat untuk mendapatkan informasi. Penting untuk mendapatkan sumber informasi yang berbeda sehingga Anda dapat melihat apakah ada perbedaan atau kesalahan. Jika Anda menemukannya, Anda harus merekonsiliasi perbedaan tersebut dengan melakukan lebih banyak riset atau menghubungi penulis untuk menanyakan dari mana asal materi mereka.
    e. Jika ada statistik disertakan dalam sumber, apakah sumber statistik ini dinyatakan dengan jelas?
    Mengapa ini penting? Statistik dapat dengan mudah dimanipulasi untuk menunjukkan hasil yang diinginkan oleh penulis dan karena itu tidak dapat diandalkan kecuali penulis menyatakan berapa banyak orang yang disurvei, pertanyaan apa yang diajukan, bagaimana hasilnya ditafsirkan, dan mengapa survei sampel tersebut adalah representasi yang adil dan jujur dari populasi survei yang sedang diteliti. Jika penulis tidak memberitahukan informasi ini kepada Anda, maka dia harus menyertakan tautan ke situs tempat informasi survei berasal. Jika tidak ada tautan, atau jika situs tempat survei berasal tidak memberikan informasi ini, maka Anda harus mencurigai statistik tersebut.
  2. Authority (Otoritas)
    Otoritas penting dalam menentukan kredibilitas sebuah situs web karena ia menetapkan siapa yang bertanggung jawab atas situs tersebut, yang menulis informasi yang tercakup di sana, dan banyak lagi. Penting untuk melihat informasi latar belakang seorang penulis sehingga Anda dapat memahami di mana potensi bias penulis, bagaimana penulis mengetahui informasi ini, dll.
    Dalam kasus ini, “penulis” mengacu pada individu, perusahaan, atau institusi.
    a. Apakah nama pengarang tercantum dalam artikel?
    Mengapa ini penting? Jika Anda tahu siapa penulisnya, Anda bisa lebih mudah mencari penulisnya dan melihat apa lagi yang pernah ia tulis. Jika potongannya anonim, tulisan itu mungkin tidak dapat diandalkan karena Anda tidak memiliki cara untuk mencari tahu apakah penulis adalah ahli di bidang yang mereka tulis.
    b. Apa kredensial penulisnya? Apakah kredensial ini mengidentifikasi pengarang sebagai otoritas di bidangnya?
    Mengapa ini penting? Kredensial, atau gelar, seperti profesor, dokter, spesialis, dll. Atau gelar, seperti M.A., M.S., M.D., Ph.D., dll. Menunjukkan bahwa penulis diakui sebagai otoritas di bidang tersebut, baik melalui pendidikan (dengan penghasilan gelar) atau dengan jabatan atau pengalaman kerja.
    c. Apakah afiliasi institusi penulis terdaftar dan terkait dengan halaman awal institusi tersebut?
    Mengapa ini penting? Afiliasi institusional berarti sekolah, bisnis, departemen, organisasi profesi, dan lain-lain yang menjadi milik penulis. Jika penulis termasuk salah satu atau salah satu institusi ini, harus ada tautan ke situs institusi tersebut. Ini membantu menentukan kredibilitas karena penulis yang merupakan anggota terhormat dari institusi yang dihormati telah diperiksa oleh organisasi tersebut sebagai otoritas pada topik tertentu.
    d. Apakah hubungan antara institusi dan penulis jelas?
    Mengapa ini penting? Jika ada tautan ke institusi tersebut namun tidak ada penjelasan mengenai hubungan yang penulis dan institusi miliki, maka Anda mungkin harus mengecek kembali. Jika Anda tidak dapat menemukan informasi ini, penulis mungkin berbohong atau salah mengartikan afiliasi mereka dengan institusi tersebut, yang akan membuat penulis tampak kurang kredibel.
    e. Apakah penulis mencantumkan alamat (e-mail) atau nomor telepon untuk kontak?
    Mengapa ini penting? Penulis yang memiliki kredibilitas di bidang mereka harus menerima pertanyaan dari orang lain. Jika penulis tidak menyertakan cara untuk menghubungi mereka, situs tersebut mungkin tidak dapat diandalkan karena tidak ada cara mudah untuk mengajukan pertanyaan kepada penulis tentang sumber informasi mereka.
    f. Apakah ada pranala dengan informasi biografi penulis?
    Mengapa ini penting? Penting untuk mengetahui sebanyak mungkin informasi tentang seorang penulis untuk mengetahui apakah mereka berpengetahuan luas di bidangnya. Misalnya, jika seorang penulis menulis tentang teknik biomedis dan biografinya menyatakan bahwa dia memiliki M.A. dalam Sastra Inggris, apakah dia dapat diandalkan seperti/selayaknya ahli yang memegang gelar Ph.D. dalam Rekayasa Biomedis? Jawabannya adalah tidak.
  3. Jangkauan (Coverage)
    a. Apakah bahan pendukung (bibliografi, grafik, statistik, grafik, dll) diberikan?
    Mengapa ini penting? Seperti yang telah dibahas sebelumnya, jika sebuah situs tidak mencantumkan referensi atau tidak memberikan materi pendukung, seperti grafik atau statistik, maka situs tersebut mungkin tidak memiliki informasi yang kredibel.
    b. Apakah ada tautan ke sumber lain pada topik yang sama?
    Mengapa ini penting? Sekali lagi, seperti yang telah dibahas sebelumnya, jika sebuah situs menyediakan tautan ke situs lain mengenai topik ini, ini akan menunjukkan pengetahuan penulis tentang topik dan kemauan untuk menunjukkan dan mempertimbangkan pendapat dan pandangan selain pendapatnya sendiri.
    c. Apakah situsnya masih dalam proses pembangunan?
    Mengapa ini penting? Jika sebuah situs sedang dibangun, maka situs tersebut mungkin tidak memberikan gambaran yang akurat tentang apa yang ingin penulis katakan. Jika situs belum diperbarui dalam waktu lama, kemungkinan informasinya juga ketinggalan jaman dan mungkin tidak lagi akurat.
  4. Kemutakhiran (Currency)
    a. Apakah tanggal revisi terbaru dari situs tersebut dengan jelas dinyatakan?
    Lihatlah halaman web untuk menemukan hak cipta / tanggal revisi terakhir. Biasanya, informasi ini ada di bagian bawah halaman, dan harus diberi label dengan jelas. Jika tidak ada tanggal revisi terakhir atau tahun hak cipta yang diberikan, maka informasinya mungkin tidak terbaru lagi. Di dunia di mana informasi berubah dengan cepat, sebaiknya gunakan informasi terbaru.
    b. Apakah ada tanggal penulisan?
    Mengapa ini penting? Jika informasi itu dikumpulkan bertahun-tahun yang lalu, mungkin tidak lagi akurat. Dari tahun berapa sumber yang penulis rujuk / kutip? Jika mereka adalah sumber lama, maka informasi yang mereka berikan mungkin tidak lagi akurat.
    c. Apakah pranala tetap up-to-date?
    Mengapa ini penting? Jika halaman tidak up-to-date, maka penulis mungkin bukan otoritas yang dapat diandalkan mengenai masalah ini karena dia mungkin tidak cukup peduli atau cukup melakukan riset untuk memperbarui informasi yang dia berikan saat ini.
    d. Apakah link yang diberikan bisa diakses?
    Mengapa ini penting? Tautan rusak yang tidak cepat diperbaiki mungkin menunjukkan bahwa situs web belum diperbarui dalam waktu lama. Webmaster situs terpercaya cepat memperbaiki tautan yang rusak.
    e. Apakah ini benar-benar informasi terbaru tentang topik ini?
    Mengapa ini penting? Sebaiknya gunakan informasi terbaru tentang sebuah topik sehingga Anda menghindari pemberian informasi lama yang mungkin telah terbukti salah oleh penelitian baru.
  5. Objektivitas:
    a. Apakah informasi disajikan dengan bias sesedikit mungkin?
    Mengapa ini penting? Selalu penting bagi penulis sumber yang kredibel untuk mengemukakan argumennya dengan sesedikit mungkin prasangka, atau bias, terhadap pendapatnya sendiri atau pendapat lawan yang lain. Meskipun baik bagi seorang penulis untuk tidak setuju dengan sudut pandang tertentu, dia harus melakukannya dengan sopan atau berisiko mengalienasi (alienating) pembacanya.
    b. Apakah situs itu faktual, atau apakah penulis mencoba mengubah pikiran pengguna?
    Mengapa ini penting? Sadarilah situs persuasif yang hanya menyajikan satu sudut pandang ekstrim atau yang secara aktif mencoba meyakinkan Anda bahwa informasinya hanya ada satu informasi yang benar. Ingat, false dillemma fallacy mengatakan bahwa hanya ada dua solusi untuk masalah tertentu adalah salah. Ada banyak sekali kesalahan logika, yang akan dibuatkan tulisannya suatu saat nanti. Tapi intinya, kalau penulis menggunkana kesalahan logika, kredibilitasannya perlu dipertanyakan.
    c. Apakah grafis atau citra yang digunakan mempengaruhi pendapat pengguna?
    Mengapa ini penting? Penulis dapat menggunakan gambar untuk memanipulasi emosi Anda dan membuat Anda merasa atau percaya dengan ide tertentu. Citra visual adalah manipulator yang hebat dan Anda harus menyadari betapa besar tanggung jawab seorang penulis menggunakan gambar untuk menggambarkan maksudnya.

Bagaimana dengan Wikipedia? Apakah Wikipedia itu sumber yang bisa dipercaya?
Menurut Wikipedia, “siapapun bisa mengedit” halaman di situs ini. Ini berarti bahwa orang-orang yang tidak ahli dalam bidang dapat memperbarui halaman untuk mencerminkan informasi apa pun yang mereka anggap benar. Wikipedia mengatakan bahwa referensi harus digunakan sebisa mungkin dalam Pengantar mereka, dan mereka memiliki sebuah kebijakan, yang juga diuraikan secara singkat dalam Pendahuluan, yang menyatakan bahwa setiap suntingan yang dibuat pada halaman kontroversial harus didiskusikan sebelum dibuat. Anda harus membaca artikel Wikipedia dengan skeptis – dan selalu mengecek referensinya.

Namun, Anda bisa menggunakan artikel Wikipedia untuk menemukan sumber terpercaya. Jika Anda melakukan pencarian untuk topik Anda di Wikipedia, Anda akan melihat di bagian bawah artikel beberapa bagian yang dapat Anda gunakan untuk menemukan lebih banyak sumber: Catatan, Referensi, Bacaan Lebih Lanjut, dan Tautan Eksternal. Meskipun masing-masing bagian ini mungkin tidak ada dalam setiap artikel, Anda dapat menggunakan tautan yang disediakan untuk menemukan artikel yang digunakan sebagai referensi dan memastikan bahwa sumber tersebut adalah sumber yang dapat dipercaya.

Referensi:
Gardner, S., Benham, H., & Newell, B. (1999). Oh, What a Tangled Web We’ve Woven! Helping Students Evaluate Sources. The English Journal, 89(1), 39-44. doi:10.2307/821354

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google

You are commenting using your Google account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s