Screen Shot 2017-10-17 at 22.01.12.png
Jejak nenek moyang kita. Jejak fosil ini, yang terbentuk di Afrika 3,7 juta tahun yang lalu, terlihat seolah-olah mereka ditinggalkan oleh seorang ibu dan anak yang sedang berjalan di pantai. Tapi jejak-jejak ini, yang tersimpan dalam abu vulkanik, bukanlah manusia. Mereka merekam perjalanan dua individu genus Australopithecus, kelompok tempat genus kita, Homo, berevolusi.

Ketika orang berpikir tentang evolusi manusia, mereka umumnya menghubungkan gagasan tersebut dengan gagasan bahwa manusia berevolusi dari kera atau monyet. Tapi ini tidak benar. Sebaliknya, manusia modern dan gorila zaman modern dan simpanse berevolusi dari nenek moyang yang sama. Hal ini sangat penting. Tidak hanya inakurat secara biologis untuk mengatakan bahwa manusia berevolusi dari kera atau monyet, namun juga menyebabkan kesalahpahaman tentang evolusi.

Mengatakan bahwa manusia berevolusi dari gorila atau simpanse menunjukkan bahwa manusia “lebih berevolusi” daripada hewan-hewan ini. Namun, tidak ada kehidupan yang bisa “lebih berevolusi” dari yang lain. Kita hanya bisa membayangkan bahwa kita “lebih berevolusi” jika kita percaya bahwa kecerdasan atau kemampuan untuk mengubah lingkungan adalah kriteria evolusi yang paling penting. Namun, itu adalah cara yang sangat manusia-sentris untuk melihat biologi. Hewan lain, dengan kriteria buatan mereka sendiri, juga bisa menyatakan dirinya “lebih berevolusi” dari manusia. Contohnya, lebah dengan kemampuannya membangun sarang yang sangat efisien, demikian pula dengan rayap dan sarangnya. Atau bagaimana kecerdasan gurita dan gagak yang juga dapat menggunakan alat untuk memecahkan masalah mereka.

Perjalanan Evolusi menuju Kera

Kisah evolusi manusia dimulai sekitar 65 juta tahun yang lalu, dengan munculnya populasi sekelompok mamalia kecil dan arboreal (hidup di pepohonan) yang disebut Archonta. Mamalia pemakan serangga ini memiliki mata yang besar dan kemungkinan besar nokturnal (aktif di malam hari). Radiasi (keberagaman yang berasal dari spesies tertentu) mereka memunculkan berbagai jenis mamalia, termasuk kelelawar, tupai, dan primata ordo mamalia yang mengandung manusia.

 

image_2493_2-Agilodocodon-Docofossor.jpg
Nenek moyang primata. Fosil Docofossor brachydactylus (kiri) dan Agilodocodon scansorius (kanan) yang ditemukan di Tiongkok diduga merupakan nenek moyang dari primata modern.

 

Primata paling awal

Primata adalah mamalia dengan dua ciri berbeda yang memungkinkan mereka berhasil di lingkungan pemakan serangga dan pepohonan:

  1. Jari tangan dan kaki yang bisa menggenggam. Berbeda dengan kaki dan kuku tupai, primata memiliki tangan dan kaki yang membuat mereka bisa mencengkeram tungkai, menggantung dari dahan, merebut makanan, dan, pada beberapa primata, menggunakan alat. Jempol pada banyak primata adalah opposable (bisa menyentuh jari lainnya) dan setidaknya beberapa, jika tidak semua, jari memiliki kuku.
  2. Penglihatan Binokuler. Berbeda dengan mata tupai, yang terletak di setiap sisi kepala sehingga dua bidang penglihatan tidak tumpang tindih, mata primata bergeser maju ke depan wajah. Hal ini menghasilkan penglihatan binokuler yang tumpang tindih sehingga memungkinkan otak menilai jarak yang tepat-penting bagi binatang yang bergerak melalui pepohonan.

Mamalia lain memiliki penglihatan binokular, namun hanya primata yang memiliki penglihatan binokuler dan tangan yang bisa menggenggam, membuatnya sangat sesuai dengan lingkungannya. Disaat primata awal sebagian besar bersifat pemakan serangga, gigi mereka mulai berubah dari gigi taring tajam, yang khusus untuk memakan serangga menjadi gigi geraham berbentuk persegi dan lebih rata, yang khusus untuk memakan tanaman. Primata yang berevolusi kemudian juga menunjukkan pengurangan terus menerus pada ukuran moncong dan jumlah gigi.

Evolusi Prosimians

Sekitar 40 juta tahun yang lalu, primata awal terbagi menjadi dua kelompok: prosimians dan anthropoids. Para prosimians (“sebelum monyet”) tampak seperti persilangan antara seekor tupai dan seekor kucing dan biasa ditemukan di Amerika Utara, Eropa, Asia, dan Afrika. Hanya beberapa prosimians yang bertahan sampai sekarang, lemur, kukang dan tarsius (gambar). Selain memiliki jari penjepit dan penglihatan binokular, prosimians memiliki mata yang besar dengan ketajaman visual yang meningkat. Sebagian besar prosimia nokturnal, memberi makan buah, daun, dan bunga, dan banyak lemur memiliki ekor yang panjang untuk menyeimbangkan diri.

Screen Shot 2017-10-17 at 20.12.38.png
Gambar: Seekor prosimian. Tarsier ini, yang berasal dari daerah tropis Asia, memiliki karakteristik primata: jari yang bisa menggenggam dan penglihatan binokuler.

Antropoid, atau primata yang lebih tinggi, termasuk monyet, kera, dan manusia (gambar). Hampir semua Antropoid itu diurnal-yaitu aktif selama siang hari-makanan utamanya adalah buah dan daun. Seleksi alam meluluskan banyak perubahan dalam desain mata, termasuk penglihatan warna, yang merupakan adaptasi terhadap pencarian siang hari. Otak yang membesar, mengatur indra yang lebih baik, ditambah dengan tempurung kepala yang ikut membesar. Anthropoids, seperti beberapa spesies prosema diurnal, hidup berkelompok dengan interaksi sosial yang kompleks. Selain itu, antropoid cenderung merawat anak-anak mereka dalam waktu lama, memungkinkan untuk masa belajar dan perkembangan otak yang lama.

Antropoid awal, yang sekarang sudah punah, diperkirakan berevolusi di Afrika. Keturunan langsung mereka adalah kelompok primata yang sangat sukses, yaitu kera.

New World Monkeys. Sekitar 30 juta tahun yang lalu, beberapa antropoid bermigrasi ke Amerika Selatan, di mana mereka berevolusi secara terpisah. Keturunan mereka, yang dikenal sebagai Monyet Dunia Baru, mudah dikenali: semuanya arboreal (hidup di pohon), mereka memiliki hidung yang rata, dan banyak di antaranya memegang tangkai dengan ekor yang panjang.

Screen Shot 2017-10-17 at 21.46.07.png
Pohon evolusi primata. Yang paling tua dari primata adalah prosimians, sementara hominid adalah yang paling baru berkembang.

Old World Monkeys Sekitar 25 juta tahun yang lalu, anthropoid yang tersisa di Afrika terbagi menjadi dua garis keturunan: yang satu memunculkan monyet Dunia Lama dan satu memunculkan hominoid. Monyet Dunia Kuno termasuk yang berjalan di tanah serta spesies arboreal. Tak satu pun dari monyet Dunia Lama memiliki ekor yang bisa mencengkeram. Lubang hidung mereka saling berdekatan, titik hidung mereka mengarah ke bawah, dan beberapa memiliki kulit yang diperkuat untuk duduk dalam jangka waktu lama.

Screen Shot 2017-10-17 at 21.54.22.png
Monyet Dunia Baru, seperti tamarin ini (kiri), bersifat arboreal, dan banyak memiliki ekor prehensile. (kanan) Monyet Dunia Tua tidak memiliki ekor yang tidak diinginkan, dan banyak lagi penghuni tanah.

Kehidupan Sosial Primata

Kebanyakan primata memiliki kehidupan sosial yang rumit. Dengan memeriksa karakteristik kehidupan sosial primata, kita mungkin dapat menemukan pola dasar yang dimiliki oleh semua primata, termasuk manusia. Kita juga dapat mempelajari bagaimana manusia pada dasarnya berbeda dari keluarga primata kita. Hampir semua primata hidup dalam kelompok sosial, dan ini diatur dalam beberapa cara yang berbeda.

  • Gorila hidup dalam kelompok yang terdiri dari satu laki-laki dewasa dan banyak perempuan dewasa dan keturunan mereka.
  • Simpanse, di sisi lain, hidup berkelompok yang mencakup beberapa pria dewasa dan beberapa betina dewasa dan keturunan mereka.
  • Gibbons, serta beberapa spesies monyet, hidup dengan pasangan monogami, dan beberapa monyet dari Amerika Tengah dan Selatan hidup dalam kelompok dengan satu betina dan dua jantan (Jolly 1985).

Inti masyarakat primata adalah ikatan antara ibu dan bayinya. Dengan pengecualian gajah, ikatan ibu-bayi lebih kuat di antara primata daripada hewan lainnya. Ikatan intens antara ibu dan anak merupakan landasan ideal untuk belajar dan mengajar. Primata memiliki kemampuan dan kebutuhan yang sangat besar untuk belajar. Primata muda belajar awalnya dengan meniru tindakan ibu mereka. Dengan cara ini, mereka belajar di mana menemukan makanan dan air, serta hewan lain yang berbahaya dan dapat didekati dengan aman. Seiring bertambahnya usia primata, permainan menjadi sangat penting bagi interaksi mereka dengan pasangan usia mereka, dan mereka mungkin menghabiskan sebagian besar waktu terjaga (bangun) mereka dalam permainan yang intens, berulang, dan fisik. Dengan bermain, primata memperbaiki keterampilan fisik mereka, menjelajahi dunia mereka, dan berlatih memecahkan masalah. Pada kebanyakan masyarakat primata, baik laki-laki dan perempuan mengembangkan hierarki dominasi; Artinya, mereka digolongkan superior atau inferior satu sama lain. Hirarki ini ada baik di dalam maupun di antara jenis kelamin. Meskipun hierarki, terutama di kalangan laki-laki, diciptakan dan dipertahankan oleh pertunjukkan agresi, antropolog percaya bahwa hierarki secara keseluruhan berfungsi untuk membatasi jumlah agresi dalam masyarakat; Begitu hierarki terbentuk, individu dengan peringkat lebih rendah cenderung tidak menantang mereka yang memiliki status lebih tinggi.

Manfaat kritis dari hirarki tinggi termasuk akses yang lebih besar terhadap makanan dan sumber daya lainnya. Ada beberapa bukti bahwa individu berprestasi tinggi bereproduksi lebih sering daripada mereka yang berpangkat rendah. Namun, meskipun individu semacam itu sering terlihat berhubungan seks, ada bukti bahwa pria dengan tingkat rendah juga sering melakukan hubungan seks – mereka melakukannya secara diam-diam. (Constable et al., 2001).

Di antara kebanyakan primata, dominasi hierarki dihasilkan dari kontak fisik. Meskipun hirarki mencegah konflik terus-menerus, hirarki tidak mutlak. Agresi di antara hewan memang terjadi, dan pola dominasi di dalam kelompok bisa berubah. Selanjutnya, hirarki mungkin memiliki konteks yang spesifik. Misalnya, perempuan berpangkat rendah mungkin memberi jalan pada peringkat yang lebih tinggi dalam persaingan untuk mendapatkan makanan, namun akan mempertahankan bayinya, terlepas dari pangkatnya.

Selain menampilkan agresi, primata memiliki banyak sarana rekonsiliasi. Salah satu yang paling dikenal, grooming, umum dilakukan. Hewan dengan tingkat inferior merawat atasan mereka, dan teman setingkatnya. Di antara simpanse, babun, dan lainnya, sesama teman bisa saling memeluk, saling berpegangan tangan, atau berpegangan tangan. Berbagai perilaku lainnya, termasuk lip facking dan menggesekkan alat kelamin antar lelaki (tidak dalam konteks seksual, disebut juga dengan male-male mounting) digunakan untuk membangun, membangun kembali, atau menjaga hubungan persahabatan antara individu dan kohesi dalam kelompok.

Penggunaan alat antar primata

Penggunaan alat cukup umum di kalangan hewan bukan manusia. Banyak hewan membangun sarang; Beberapa menggunakan batu, ranting, atau daun untuk mendapatkan mangsanya. Berang-berang, misalnya, menggunakan batu untuk membuka kerang abalon. Primata bukan manusia juga menggunakan alat, namun dengan cara yang tampak berbeda baik dari perilaku hewan seperti berang-berang maupun dari manusia.

Jane Goodall mencatat penggunaan alat pertama di antara primata bukan manusia pada tahun 1960 (Goodall 1971). Sejak itu, banyak penemuan tambahan telah dilakukan. Monyet menggunakan tongkat dan dahan untuk mengancam orang lain atau mempertahankan diri saat diancam. Beberapa kera Jepang mencuci makanan mereka dan menggunakan air untuk memisahkan biji-bijian gandum dari pasir (Huffman dan Quiatt 1986; Strier 2000). Namun, penggunaan alat yang paling canggih ditemukan di antara simpanse dan bonobo. Misalnya, Pruetz dan Bertolani (2007) melaporkan simpanse yang membentuk tongkat menjadi tombak dan menggunakannya untuk memburu Galagos (primata nokturnal mirip tupai). Mercader, Panger, dan Boesch (2002) melaporkan bahwa simpanse di Pantai Gading menggunakan batu untuk memecahkan kacang, dan tumpukan batu yang ditinggalkan oleh proses ini sangat mirip dengan sisa-sisa alat hominin awal yang ditemukan oleh para arkeolog.

Dua contoh alat simpanse dan bonobo yang terdokumentasi dengan baik adalah pemancing rayap dan penggunaan spons daun. Pemancingan rayap melibatkan penggunaan tongkat atau sebilah rumput. Simpanse memodifikasi batang dengan mencabut daun, lalu meletakkan tongkat di gundukan rayap dan tunggu sampai rayap mulai memakannya, dan kemudian mencabutnya untuk memakan rayap. Simpanse membuat daun spons dengan mengambil daun, mengunyahnya, lalu menggunakan gumpalan bahan yang dihasilkan untuk menyerap air dari rongga pohon. Baik pancingan rayap maupun penggunaan spons daun merupakan tindakan kompleks yang membutuhkan tinjauan ke masa depan dan perencanaan.

Perilaku penggunaan alat di antara berang-berang, burung pelatuk, dan spesies lainnya nampaknya sebagian besar naluriah. Semua anggota spesies menunjukkan perilaku ini. Di antara simpanse, sayangnya, perilaku seperti penggunaan tombak, pemancingan rayap, dan pengunyahan daun tidak muncul di seluruh spesies. Sebaliknya, beberapa kelompok menunjukkan perilaku dan yang lainnya tidak. Hampir 40 pola perilaku yang berbeda, termasuk penggunaan alat, grooming, dan perilaku pacaran, hadir di beberapa komunitas simpanse tapi tidak ada di tempat lain (Whiten et al., 1999). Ini menyiratkan bahwa praktik semacam itu adalah perilaku terpelajar yang dilalui sebagai dari pengetahuan kelompok sosial, sangat mirip dengan budaya manusia.

Bagaimana Kera Berevolusi

Silsilah antropoid Afrika lainnya adalah hominoid, yang mencakup kera dan hominid (manusia dan nenek moyang langsung mereka). Kera modern terdiri dari owa (Hylobates), orangutan (Pongo), gorilla (gorila), dan simpanse (Pan) (gambar). Kera memiliki otak lebih besar daripada monyet, dan mereka tidak memiliki ekor. Kecuali owa kecil, semua kera modern lebih besar daripada monyet lainnya. Kera menunjukkan perilaku mamalia yang mudah beradaptasi kecuali manusia. Dulu menyebar di Afrika dan Asia, kera jarang ditemukan saat ini, tinggal di daerah yang relatif kecil. Tidak ada kera di Amerika Utara atau Selatan.

Screen Shot 2017-10-18 at 17.12.03.png
(a) Mueller gibbon, Hylobates muelleri. (b) Orangutan, Pongo pygmaeus. (c) Gorilla, Gorilla gorilla. (d) Chimpanzee, Pan troglodytes.

Hominoid pertama

Ada kontroversi yang cukup besar tentang identitas hominoid pertama. Selama tahun 1980an, umumnya diyakini bahwa nenek moyang kera dan hominid adalah kera Miosen berumur 5 sampai 10 juta tahun yang lalu. Pada tahun 1932, fosilnya, rahang berusia 8 juta tahun dengan gigi, ditemukan di India. Rahang tersebut disebut Ramapithecus (dewa Hindi Rama). Namun, fosil-fosil ini tidak pernah ditemukan di Afrika, dan fosil lengkap yang ditemukan pada tahun 1981 memperjelas bahwa Ramapithecus sebenarnya terkait erat dengan orangutan. Perhatian sekarang beralih ke kera Miosen sebelumnya, Proconsul, yang memiliki banyak karakteristik monyet Dunia Lama namun tidak memiliki ekor dan memiliki tangan, kaki, dan panggul mirip kera. Namun, karena sangat sedikit fosil yang ditemukan dari periode 5 sampai 10 juta tahun yang lalu, kita belum bisa mengidentifikasi dengan pasti nenek moyang hominoid pertama.

Kera manakah yang relatif dekat?

Studi tentang DNA kera telah banyak menjelaskan tentang bagaimana kera modern berevolusi. Garis kera yang mengarah ke owa terpisah dari kera lain sekitar 15 juta tahun yang lalu, sementara orangutan terpecah sekitar 10 juta tahun yang lalu. Mereka berdua tidak memiliki hubungan erat dengan manusia.

Kera Afrika berevolusi baru-baru ini, antara 6 dan 10 juta tahun yang lalu. Kera ini adalah kerabat terdekat dengan manusia; beberapa ahli taksonomi bahkan menganjurkan menempatkan manusia dan kera Afrika di keluarga zoologi yang sama, Hominidae. Fosil hominid paling awal menunjukkan bahwa nenek moyang hominid lebih mirip simpanse daripada gorila. Berdasarkan perbedaan genetik, ilmuwan memperkirakan bahwa gorila menyimpang dari garis yang mengarah ke simpanse dan manusia sekitar 8 juta tahun yang lalu.

Screen Shot 2017-10-17 at 20.23.16.png

Beberapa saat setelah garis keturunan gorila terpisah, nenek moyang semua hominid terpecah dari jalur simpanse untuk memulai perjalanan evolusioner menuju manusia. Karena perpecahan ini begitu baru, gen manusia dan simpanse belum sempat mengembangkan banyak perbedaan genetik. Sebagai contoh, molekul hemoglobin manusia berbeda dari rekan simpanse hanya dengan satu asam amino tunggal. Secara umum, manusia dan simpanse menunjukkan tingkat kesamaan genetik yang biasanya ditemukan di antara spesies yang berdekatan dari genus yang sama!

Membandingkan Kera dengan Hominid

Nenek moyang umum dari kera dan hominid diperkirakan merupakan pemanjat pohon. Sebagian besar evolusi hominoid selanjutnya mencerminkan pendekatan yang berbeda terhadap pergerakan. Hominid menjadi bipedal, berjalan tegak, sementara kera berjalan dibantu tangannya, menopang berat badan mereka di sisi belakang jari-jari mereka (monyet, sebaliknya, menggunakan telapak tangan mereka).

Manusia berbeda dari kera di beberapa bagian anatomi yang terkait dengan gerakan bipedal (gambar). Karena manusia berjalan dengan dua kaki, kolom vertebra mereka lebih melengkung daripada kera, dan sumsum tulang belakang manusia keluar dari bawah tengkorak. Pelvis manusia telah menjadi lebih luas dan lebih berbentuk mangkuk, dengan tulang melengkung ke depan untuk memusatkan berat badan di atas kaki. Pinggul, lutut, dan kaki (di mana jempol kaki manusia tidak lagi menonjol ke samping) semuanya berubah proporsinya. Menjadi bipedal, manusia membawa sebagian besar berat badan pada tungkai bawah, yang terdiri dari 32 sampai 38% berat tubuh dan lebih panjang dari pada tungkai atas; Tungkai atas manusia tidak menanggung berat badan dan membentuk hanya 7 sampai 9% berat tubuh manusia. Kera Afrika berjalan dengan posisi merangkak, dengan tungkai atas dan bawah sama-sama menahan berat badan; Pada gorila, tungkai atas yang lebih panjang menyumbang 14 sampai 16% berat badan, anggota badan bagian bawah yang agak pendek sekitar 18%.

Screen Shot 2017-10-18 at 21.34.55.png
Perbandingan kerangka kera dan hominid. Manusia purba, seperti australopithecus, dapat berjalan tegak karena lengan mereka lebih pendek, sumsum tulang belakang mereka keluar dari dasar tengkorak, panggul mereka berbentuk mangkuk dan memusatkan berat badan di atas kaki, dan femur mereka miring ke dalam, langsung di bawah tubuh, untuk membawa bobotnya.

Sebuah Pohon dengan Banyak Cabang

Lima sampai 10 juta tahun yang lalu, iklim dunia mulai menjadi lebih dingin, dan hutan-hutan besar di Afrika sebagian besar diganti dengan padang sabana dan hutan terbuka. Menanggapi perubahan ini, jenis baru hominoid berkembang, yang merupakan bipedal. Hominoid baru ini diklasifikasikan sebagai hominid-yaitu garis manusia.

Ada dua kelompok utama hominid: tiga sampai tujuh spesies genus Homo (tergantung bagaimana Anda menghitungnya) dan tujuh spesies genus Australopithecus yang lebih tua dan berotak kecil. Berjalan dengan kedua kakinya adalah ciri evolusi hominid. Pertama-tama kita akan membahas Australopithecus, dan kemudian Homo.

Penemuan Australopithecus

Hominid pertama ditemukan pada tahun 1924 oleh Raymond Dart, seorang profesor anatomi di Johannesburg di Afrika Selatan. Suatu hari, seorang pekerja tambang membawa sepotong batuan yang tidak biasa, campuran pasir dan tanah yang keras. Profesor Dart menemukan bahwa tengkorak tersebut tidak seperti kera yang pernah dia lihat. Terawetkan dengan indah, tengkorak itu berusia lima tahun, masih dengan gigi susu. Sementara tengkorak tersebut memiliki banyak fitur mirip kera seperti wajah yang maju ke depan dan otak kecil, ia juga memiliki ciri khas manusia – misalnya, rahang yang bulat tidak seperti rahang yang tajam pada kera. Posisi ventral foramen magnum (lubang di dasar tengkorak yang timbul dari sumsum tulang belakang) menunjukkan bahwa makhluk itu telah berjalan tegak. Dart menyimpulkan bahwa itu adalah nenek moyang manusia.

Yang menarik perhatian Dart adalah bahwa batu di mana tengkorak itu ditemukan berumur beberapa juta tahun. Pada saat itu, fosil hominid tertua yang dilaporkan berusia kurang dari 500.000 tahun, sehingga tengkorak kuno ini ada di luar dugaan dan menarik. Para ilmuwan sekarang memperkirakan tengkorak Dart terbentuk 2,8 juta tahun. Dart menamakannya Australopithecus africanus (dari bahasa Latin australo, yang berarti “selatan” dan bahasa Yunani pithecus, yang berarti “kera”), kera dari selatan Afrika.

Saat ini, penanggalan fosil melalui proses yang relatif baru, yakni single-crystal laser-fusion dating. Sinar laser mencairkan kristal tunggal feldspar potasium, melepaskan gas argon, yang diukur dalam spektrometer massa gas. Karena argon di kristal telah terakumulasi pada tingkat yang diketahui, jumlah yang dikeluarkan menunjukkan umur batuan dan dengan demikian fosil di dekatnya. Margin of error kurang dari 1%.

Capture.PNG
Hampir manusia. Keempat tengkorak ini, yang semuanya difoto dari sudut yang sama, adalah salah satu spesimen terbaik yang tersedia dari spesies Australopithecus.
Capture.PNG
(lanjutan)

Jenis Australopithecus lainnya

Pada tahun 1938, jenis Australopithecus kedua yang lebih pendek tapi lebih padat/berotot (stocky) digali di Afrika Selatan. Disebut A. robustus, dia memiliki gigi dan rahang yang besar. Pada tahun 1959, di Afrika Timur, Mary Leakey menemukan jenis ketiga Australopithecus-A. boisei (dinamakan setelah Charles Boise, seorang pengusaha kelahiran Amerika yang berkontribusi pada proyek Leakeys)-yang bahkan lebih padat (stocky). Seperti australopithecus lainnya, A. boisei sudah sangat tua – hampir 2 juta tahun. Dijuluki “Nutcracker man,” A. boisei memiliki pertemuan tulang yang besar – mirip potongan rambut Mohawk – di puncak kepala. (gambar)

Pada tahun 1974, antropolog Don Johanson pergi ke Gurun Afar terpencil di Ethiopia untuk mencari fosil manusia purba dan mendapat kejutan. Dia menemukan kerangka australopithecus yang paling lengkap dan terbaik yang pernah ada. Dijuluki “Lucy,” kerangka itu 40% lengkap dan berumur lebih dari 3 juta tahun. Kerangka dan fosil serupa lainnya telah diberi nama ilmiah Australopithecus afarensis (dari Gurun Afar). Bentuk panggul menunjukkan bahwa Lucy adalah perempuan, dan tulang kakinya membuktikan dia berjalan tegak. Giginya jelas hominid, tapi kepalanya berbentuk seperti kera, dan otaknya tidak lebih besar dari pada simpanse, sekitar 400 sentimeter kubik, kira-kira seukuran jeruk besar. Lebih dari 300 spesimen A. afarensis telah ditemukan.

248px-Lucy_blackbg.jpg
Fosil “Lucy” yang ditemukan di Ethiopia tahun 1974.

Dalam 10 tahun terakhir, tiga jenis australopithecus lainnya telah dilaporkan. Tujuh spesies ini memberikan banyak bukti bahwa australopithecus adalah kelompok yang beragam, dan spesies lainnya pasti akan ditemukan oleh ilmuwan di masa depan. Evolusi hominid tampaknya telah dimulai dengan penyebaran awal dari banyak spesies.

Australopithecus awal adalah Bipedal

Sekarang kita tahu keberadaan australopithecus dari ratusan fosil. Struktur fosil ini dengan jelas menunjukkan bahwa australopithecines berjalan tegak. Hominid awal ini beratnya sekitar 18 kilogram dan tingginya sekitar 1 meter. Gigi mereka jelas hominid, tapi otak mereka tidak lebih besar dari pada kera, umumnya 500 cc atau kurang. Otak genus Homo, sebagai perbandingan, biasanya lebih besar dari 600 cc; sementara H. sapiens modern rata-rata 1.350 cc. Fosil Australopithecine hanya ditemukan di Afrika. Meskipun semua fosil sampai saat ini berasal dari berbagai situs di Afrika Selatan dan Timur (kecuali satu spesimen dari Chad), ada kemungkinan mereka hidup tersebar di seluruh Afrika.

Awal Evolusi Hominid

Asal Usul Bipedalisme

Untuk sebagian besar abad ini, ahli biologi telah memperdebatkan urutan kejadian yang menyebabkan evolusi hominid. Elemen kunci mungkin adalah bipedalisme. Bipedalisme tampaknya telah berevolusi karena nenek moyang kita meninggalkan hutan lebat ke padang rumput dan hutan terbuka (gambar). Satu aliran pemikiran mengusulkan bahwa otak hominid membesar terlebih dahulu, dan kemudian hominid menjadi bipedal. Pemikiran lain melihat bipedalisme sebagai pendahulu otak yang lebih besar. Mereka yang menyukai hipotesis pertama menduga bahwa kecerdasan manusia diperlukan untuk membuat keputusan berjalan lurus dan keluar dari hutan dan ke padang rumput. Mereka yang menyukai hipotesis kedua berpendapat bahwa bipedalisme membebaskan lengan untuk memproduksi dan menggunakan alat, yang mendukung evolusi otak menjadi lebih besar.

Capture.PNG
Sebuah rekonstruksi hominid awal berjalan tegak. Kerangka plaster yang diartikulasikan ini, dibuat oleh Owen Lovejoy dan murid-muridnya di Kent State University, menggambarkan hominid awal (Australopithecus afarensis) yang berjalan tegak.

Sebuah fosil yang digali di Afrika telah menyelesaikan perdebatan tersebut. Fosil ini menunjukkan bahwa bipedalisme dimulai 4 juta tahun yang lalu; sendi lutut, panggul, dan tulang kaki semua menunjukkan bukti dari berjalan tegak. Perluasan otak substansial, di sisi lain, tidak muncul sampai kira-kira 2 juta tahun yang lalu. Dalam evolusi hominid, berjalan tegak dengan jelas mendahului pembesaran otak.

Bukti yang luar biasa bahwa hominid awal adalah bipedal adalah seperangkat 69 jejak hominid yang ditemukan di Laetoli, Afrika Timur. Dua individu, yang satu lebih besar dari yang lain, berjalan tegak berdampingan selama 27 meter, jejak kaki mereka terekam di abu vulkanik berumur 3,7 juta tahun (lihat gambar pertama). Yang penting, jempol kaki tidak terentang ke samping seperti pada monyet atau kera–jejak kaki jelas dibuat oleh hominid.

Evolusi bipedalisme menandai dimulainya hominid. Alasan mengapa bipedalisme berkembang tetap menjadi sebuah kontroversi. Tidak ada alat yang muncul sampai 2,5 juta tahun yang lalu, sehingga alasan pembuatan alat tampaknya tidak mungkin. Ide alternatif menunjukkan bahwa berjalan tegak lebih cepat dan menggunakan lebih sedikit energi daripada berjalan dengan empat kaki; bahwa postur tegak memungkinkan hominid untuk mengambil buah dari pohon dan melihat ke atas rumput tinggi; berdiri tegak mengurangi permukaan tubuh yang terpapar sinar matahari; bahwa sikap tegak membantu hominid air berenang (salah satu hipotesa mengapa manusia modern kehilangan sebagian besar rambutnya), dan bipedalisme itu membebaskan lengan laki-laki untuk membawa makanan kembali ke betina, mendorong ikatan pasangan. Semua saran ini memiliki pendukungnya, dan tidak ada yang diterima secara universal. Asal mula bipedalisme, peristiwa kunci dalam evolusi hominid, tetap menjadi misteri.

Akar Pohon Hominid

Hominid tertua yang diketahui.

Pada tahun 1994, kerangka fosil yang hampir lengkap ditemukan di Ethiopia. Kerangka itu masih dikumpulkan dandengan susah payah, tapi nampaknya hampir dipastikan sudah bipedal; foramen magnum (lubang di dasar tengkorak yang menjadi tempat sumsum tulang belakang, misalnya, terletak jauh ke depan, seperti pada hominid bipedal lainnya. Sekitar 4,4 juta tahun, itu adalah hominid paling kuno yang pernah ditemukan. Fosil ini secara signifikan lebih mirip kera daripada australopithecus dan telah dimasukkan ke genus baru, Ardipithecus dari bahasa lokal Afar Ardi untuk “tanah” dan bahasa Yunani pithecus untuk “kera”.

Capture.PNG
Nenek moyang kita yang paling awal dikenal, gigi dari Ardipithecus ramidus, ditemukan pada tahun 1994. Nama ramidus berasal dari kata Latin untuk “akar”, karena ini dianggap sebagai akar dari pohon keluarga hominid. Hominid yang paling awal diketahui, berumur 4,4 juta tahun, A. ramidus berukuran seukuran simpanse dan tampaknya bisa berjalan tegak.

Australopithecus pertama.

Pada tahun 1995, fosil hominid yang hampir berumur sama, berusia 4,2 juta tahun, ditemukan di Lembah Rift di Kenya. Fosilnya dalam bentuk fragmen, tapi mencakup rahang atas dan bawah yang lengkap, sepotong tengkorak, tulang lengan, dan tulang kaki parsial. Fosil tersebut dimasukkan ke spesies Australopithecus anamensis (gambar); anam adalah kata Turkana untuk danau. Mereka dikategorikan dalam genus Australopithecus daripada Ardipithecus karena fosilnya memiliki karakteristik bipedal dan jauh lebih mirip kera daripada A. ramidus. Meskipun secara jelas australopithecus, fosil tersebut bersifat intermediate dalam banyak hal antara kera dan A. afarensis. Sejumlah spesimen fragmen dari A. anamensis telah ditemukan. Sebagian besar peneliti setuju bahwa individu A. anamensis ini mewakili basis sebenarnya dari pohon keluarga kita, anggota pertama genus Australopithecus, dan dengan demikian menjadi leluhur pada A. afarensis dan semua australopithecus lainnya.

Capture.PNG
Australopithecus paling awal. Rahang fosil Australopithecus ini berusia sekitar 4,2 juta tahun, menjadikan A. anamensis sebagai australopithecus tertua.

Pandangan Berbeda dari Pohon Keluarga Hominid

Ilmuwan ​​mengambil dua pendekatan filosofis yang berbeda untuk mengkarakterisasi beragam kelompok fosil hominid Afrika. Satu kelompok berfokus pada unsur-unsur umum pada fosil yang berbeda, dan cenderung menggabungkan fosil yang memiliki karakter kunci. Perbedaan antara fosil dikaitkan dengan keragaman dalam kelompok. Penyidik ​​lain lebih fokus pada perbedaan antara fosil hominid. Mereka lebih cenderung memisahkan fosil yang menunjukkan perbedaan pada spesies yang berbeda. Pohon filogenetik hominid pada Gambar dibawah menyajikan pandangan semacam itu. Pada titik ini, tidak mungkin menentukan pandangan mana yang benar; lebih banyak fosil diperlukan untuk menentukan berapa banyak perbedaan antara fosil yang diwakili dalam variasi spesies dan berapa banyak ciri antara perbedaan spesies.

Capture.PNG
Pohon evolusi hominid. Di pohon ini, yang paling banyak diterima, palang vertikal menunjukkan tanggal yang diketahui dari penemuan pertama dan terakhir spesies yang diusulkan; Batang putus-putus menunjukkan tanggal tidak pasti. Enam spesies Australopithecus dan tujuh dari Homo disertakan.

Dari Afrika: Awal Genus Homo

Manusia pertama berevolusi dari nenek moyang australopitheit sekitar 2 juta tahun yang lalu. Nenek moyang yang tepat belum didefinisikan secara jelas, namun umumnya dianggap sebagai A. afarensis. Hanya dalam 30 tahun terakhir, sejumlah besar fosil Homo awal telah ditemukan. Meningkatnya minat arkeolog telah memicu eksplorasi lapangan intensif dalam beberapa tahun terakhir, dan penemuan baru diumumkan secara reguler; Setiap tahun, gambaran kita tentang dasar pohon evolusioner manusia tumbuh lebih jelas. Tulisan ini pasti akan usang dengan penemuan masa depan, namun hal ini memberi contoh bagus tentang bagaimana sains bekerja.

Homo habilis

Pada awal 1960-an, alat-alat batu ditemukan tersebar di antara tulang hominid yang dekat dengan tempat di mana A. boisei telah ditemukan. Meskipun fosil itu hancur parah, rekonstruksi yang rumit dari banyak bagian menunjukkan sebuah tengkorak dengan volume otak sekitar 680 sentimeter kubik, lebih besar dari pada kisaran australopithecine, yakni 400 sampai 550 sentimeter kubik. Karena hubungannya dengan alat, manusia purba ini disebut Homo habilis, yang berarti “manusia praktis” (handy man). Kerangka parsial yang ditemukan pada tahun 1986 menunjukkan bahwa H. habilis bertubuh kecil, dengan lengan lebih panjang dari pada kaki dan kerangka seperti Australopithecus. Karena kesamaan umumnya dengan australopithecus, banyak peneliti pada awalnya mempertanyakan apakah fosil ini manusia.

Homo rudolfensis

Pada tahun 1972, Richard Leakey, yang bekerja di sebelah timur Danau Rudolf di Kenya utara, menemukan tengkorak yang hampir utuh seumuran H. habilis. Tengkorak itu berusia 1,9 juta tahun, memiliki volume otak 750 sentimeter kubik dan memiliki karakteristik tengkorak manusia – jelas manusia dan bukan australopithecus. Beberapa antropolog memasukkan tengkorak ini ke H. habilis, dengan alasan itu adalah lelaki besar. Ahli antropologi lainnya memasukkannya ke spesies yang terpisah, H. rudolfensis, karena perluasan otaknya yang substansial.

Homo ergaster

Beberapa fosil awal Homo yang ditemukan tidak mudah masuk ke salah satu spesies-spesies disebut di atas (gambar). Mereka cenderung memiliki otak yang lebih besar dari pada H. rudolfensis, dengan Kerangka kurang seperti australopithecus dan lebih mirip manusia modern dalam konteks ukuran dan proporsi. Menariknya, mereka juga memiliki gigi kecil, seperti yang manusia modern miliki. Beberapa antropolog telah menempatkan spesimen ini pada spesies ketiga Homo, H. ergaster (ergaster berasal dari bahasa Yunani untuk “pekerja”).

Capture.PNG
Spesies Awal Homo. Tengkorak seorang anak laki-laki, yang diperkirakan meninggal pada masa awal remaja, berusia 1,6 juta tahun dan telah dimasukkan ke spesies Homo ergaster. Jauh lebih besar dari hominid sebelumnya, tingginya sekitar 1,5 meter dan beratnya sekitar 47 kilogram.

Seberapa Beragamnya Awal Genus Homo?

Karena begitu sedikit fosil yang ditemukan pada awal Homo, ada perdebatan tentang apakah mereka semua harus disamakan dengan H. habilis atau terbagi menjadi tiga spesies H. rudolfensis, H. habilis, dan H. ergaster. Jika tiga penunjukan spesies diterima, seiring semakin banyaknya peneliti yang melakukannya, maka akan terlihat bahwa Homo mengalami perkembangan adaptif dengan H. rudolfensis sebagai spesies paling purba, diikuti H. habilis dan kemudian H. ergaster. Karena kerangka modernnya, H. ergaster dianggap nenek moyang yang paling mungkin untuk spesies Homo selanjutnya (lihat gambar pohon evolusi Hominid).

Keluar Dari Afrika: Homo erectus

Gambaran kita tentang awal Homo tidak memiliki banyak detail, karena hanya berdasarkan beberapa spesimen. Tapi, kita memiliki lebih banyak informasi tentang spesies yang menggantikannya, Homo erectus.

Manusia Jawa

Setelah penerbitan buku Darwin On the Origin of Species pada tahun 1859, ada banyak diskusi publik tentang “missing link,” fosil nenek moyang antara manusia dan kera. Karena bingung dengan pertanyaan tersebut, seorang dokter dan ahli anatomi Belanda bernama Eugene Dubois memutuskan untuk mencari bukti fosil dari missing link di tempat asal orangutan, Jawa (tolong diingat, ini 1859, Indonesia belum jadi negara). Dubois meneliti di sebuah desa di Jawa Timur. Menggali ke bukit yang diklaim penduduk desa memiliki “tulang naga,” dia menemukan sebuah tengkorak dan tulang paha pada tahun 1891. Dia sangat senang dengan penemuannya, yang secara informal disebut manusia Jawa, karena tiga alasan:

  1. Struktur tulang paha dengan jelas menunjukkan bahwa individu memiliki kaki yang panjang dan lurus dan sangat bagus untuk berjalan.
  2. Ukuran tengkorak menunjukkan otak yang sangat besar, sekitar 1000 sentimeter kubik.
  3. Yang paling mengejutkan, tulang-belulang itu tampak berusia 500.000 tahun, dinilai oleh fosil-fosil lain yang ditemukan Dubois dengan mereka.

Fosil Hominid yang ditemukan Dubois jauh lebih tua daripada yang ditemukan hingga saat itu, dan hanya sedikit ilmuwan yang bersedia menerima bahwa itu adalah spesies purba manusia.

Manusia Peking

Satu generasi berlalu sebelum para ilmuwan mengakui bahwa Dubois benar selama ini. Pada tahun 1920 sebuah tengkorak ditemukan di dekat Peking (sekarang Beijing), Tiongkok, yang sangat mirip dengan manusia Jawa. Penggalian yang berlanjut di situs tersebut akhirnya menemukan 14 tengkorak, banyak terawetkan dengan baik. Alat-alat kasar juga ditemukan, dan yang terpenting, abu sisa api unggun. Fosil-fosil ini didistribusikan untuk dipelajari di laboratorium di seluruh dunia. Dokumen aslinya dimuat ke sebuah truk dan dievakuasi dari Peking pada awal Perang Dunia II, hanya untuk menghilang. Tidak ada yang tahu apa yang terjadi dengan truk atau kargonya yang tak ternilai harganya. Untungnya, ilmuwan Tiongkok telah menggali banyak tengkorak manusia Peking lainnya sejak tahun 1949.

Spesies yang sangat sukses

Manusia Jawa dan Manusia Peking sekarang dikenali sebagai milik spesies yang sama, Homo erectus. Homo erectus jauh lebih besar dari Homo habilis-tingginya sekitar 1,5 meter. Dia memiliki otak besar, sekitar 1000 sentimeter kubik (gambar), dan berjalan tegak. Tengkoraknya memiliki punggung alis yang menonjol dan, seperti manusia modern, rahang yang membulat. Paling menarik dari semuanya, bentuk interior tengkorak menunjukkan bahwa H. erectus mampu berbicara.

Capture.PNG
Ukuran otak meningkat seiring evolusi hominid. Homo erectus memiliki otak yang lebih besar daripada pendahulunya. Ukuran otak maksimal (dan diperkirakan ukuran tubuh juga) dicapai oleh H. neanderthalensis. Ukuran otak dan tubuh tampaknya telah menurun sekitar 10% dalam ribuan tahun terakhir

Dari mana H. erectus berasal? Seharusnya tidak mengejutkan lagi untuk Anda bahwa H. erectus berasal dari Afrika. Pada tahun 1976 sebuah tengkorak H. erectus lengkap ditemukan di Afrika Timur. Umurnya 1,5 juta tahun, satu juta tahun lebih tua dari yang ditemukan di Jawa dan Peking. Jauh lebih sukses daripada H. habilis, H. erectus dengan cepat meluas dan melimpah di Afrika, dan dalam waktu 1 juta tahun telah bermigrasi ke Asia dan Eropa. Spesies sosial, H. erectus hidup dalam satu suku terdiri dari 20 sampai 50 orang, sering tinggal di gua. Mereka berhasil memburu hewan besar, membantai mereka dengan menggunakan alat batu dan tulang, dan memasaknya di atas api – situs di China berisi sisa-sisa kuda, beruang, gajah, rusa, dan badak.

Homo erectus bertahan selama lebih dari satu juta tahun, lebih lama dari spesies manusia lainnya. Manusia yang sangat mudah beradaptasi ini akhirnya menghilang di Afrika sekitar 500.000 tahun yang lalu, saat manusia modern muncul. Menariknya, mereka bertahan lebih lama di Asia, sampai sekitar 250.000 tahun yang lalu.

Tahap Terakhir Evolusi Hominid

Perjalanan evolusioner ke manusia modern memasuki fase akhir ketika manusia modern pertama kali muncul di Afrika sekitar 600.000 tahun yang lalu. Penyidik ​​yang fokus pada keragaman manusia menganggap ada tiga spesies manusia modern: Homo heidelbergensis, H. neanderthalensis, dan H. sapiens (lihat gambar). Ilmuwan ​​lainnya menyatukan tiga spesies tersebut menjadi H. sapiens (“orang bijak”). Manusia modern tertua, Homo heidelbergensis, diketahui dari fosil berusia 600.000 tahun dari Ethiopia. Meskipun hidup berdampingan dengan H. erectus di Afrika, H. heidelbergensis memiliki ciri anatomis yang lebih maju, seperti lengkungan tulang yang membentang di sepanjang garis tengah tengkorak, punggungan tebal di atas soket mata, dan otak yang besar. Juga, tulang kening dan hidung sangat mirip dengan H. sapiens.

Capture.PNG

Karena H. erectus semakin langka, sekitar 130.000 tahun yang lalu, spesies baru manusia tiba di Eropa dari Afrika. Homo neanderthalensis kemungkinan bercabang dari garis leluhur yang mengarah ke manusia modern sekitar 500.000 tahun yang lalu. Dibandingkan dengan manusia modern, Neanderthal pendek, gempal, dan kuat. Tengkorak-tengkorak mereka sangat besar, dengan wajah menonjol, punggung alis yang tebal dan kencang (gambar), dan tempat otak yang lebih besar.

Capture.PNG

Keluar dari Afrika-lagi

Fosil tertua Homo sapiens, spesies kita sendiri, berasal dari Ethiopia dan berusia sekitar 130.000 tahun. Fosil lain dari Israel tampaknya berusia antara 100.000 dan 120.000 tahun. Di luar Afrika dan Timur Tengah, tidak ada fosil H. sapiens yang berumur lebih tua dari 40.000 tahun. Implikasinya adalah bahwa H.sapiens berkembang di Afrika, kemudian bermigrasi ke Eropa dan Asia, model Out-of-Africa. Pandangan yang berlawanan, model Multiregional, berpendapat bahwa ras manusia secara independen berevolusi dari H. erectus di berbagai belahan dunia.

Baru-baru ini, para ilmuwan yang mempelajari DNA mitokondria manusia telah menambahkan bahan bakar ke dalam api kontroversi ini. Karena DNA mengakumulasi mutasi dari waktu ke waktu, populasi tertua harus menunjukkan keragaman genetik terbesar. Ternyata jumlah terbesar keragaman DNA mitokondria ditemukan di antara orang Afrika modern. Hasil ini konsisten dengan hipotesis bahwa manusia telah tinggal di Afrika lebih lama dari pada benua lain, dan dari sana menyebar ke seluruh penjuru dunia (gambar).

10801886_1386814991618798_5897177006972168396_n.jpg
Peta migrasi manusia di seluruh dunia, dengan Kutub Utara berada di pusat.

Keterangan gambar:

Afrika, tempat dimulainya migrasi, berada di kiri atas dan Amerika Selatan di ujung kanan. Pola migrasi didasarkan pada studi DNA mitokondria (matrilinear, dari garis ibu). Garis putus-putus adalah hipotesis migrasi.
Angka mewakili ribuan tahun sebelum hari ini.
Garis biru mewakili area yang tertutup es atau tundra pada zaman es besar terakhir.
Huruf-hurufnya adalah haplogroup DNA mitokondria (garis keturunan keibuan); Kelompok haplog dapat digunakan untuk menentukan populasi genetik dan seringkali berorientasi geografis. Misalnya, berikut ini adalah pembagian umum untuk haplogroup mtDNA (Mithocondrial DNA):

  • Afrika: L, L1, L2, L3
  • Near Eastern: J, N
  • Eropa Selatan: J, K
  • Eropa: H, V
  • Eropa Utara: T, U, X
  • Asia: A, B, C, D, E, F, G (catatan: M terdiri dari C, D, E, dan G)
  • Native American: A, B, C, D, dan kadang-kadang X

Analisis yang lebih akurat diteliti dengan menggunakan DNA kromosom, yang segmennya jauh lebih bervariasi daripada DNA mitokondria, yang memberikan lebih banyak “penanda” (marker) untuk dibandingkan. Ketika segmen variabel DNA dari kromosom 12 manusia dianalisis pada tahun 1996, sebuah gambaran yang jelas muncul. Sebanyak 24 versi berbeda dari segmen ini ditemukan. Sepertiga dari mereka ditemukan pada populasi manusia di Afrika, sementara tiga ditemukan di Eropa dan hanya dua di Asia dan Amerika. Hasil ini menguatkan argumen bahwa kromosom 12 telah ada di Afrika jauh lebih lama daripada manusia non-Afrika. Hasil ini sangat mendukung H. sapiens dari Afrika. Fosil baru-baru ini dari H. sapiens awal dari Afrika juga memberi dukungan kuat pada hipotesis ini.

Spesies Kita Sendiri: Homo sapiens

H. sapiens adalah satu-satunya spesies yang masih hidup dari genus Homo, dan memang satu-satunya hominid yang masih hidup. Beberapa fosil Homo sapiens terbaik adalah 20 kerangka yang terawat baik dengan tengkorak yang ditemukan di sebuah gua dekat Nazaret di Israel. Teknik penanggalan modern mendapati manusia ini berusia antara 90.000 dan 100.000 tahun. Tengkorak-tengkorak itu modern dalam penampilan, dengan dahi vertikal dengan sedikit tonjolan alis, dan kapasitas tengkorak kira-kira 1550 cc.

Cro-Magnons Menggantikan Neanderthal

Neanderthal (diklasifikasikan oleh banyak ahli paleontologi sebagai spesies yang terpisah Homo neanderthalensis) dinamai menurut Lembah Neander di Jerman di mana fosil mereka ditemukan pertama kali pada tahun 1856. Mereka ditemukan di berbagai tempat di Eropa dan Asia, dan sekitar 70.000 tahun yang lalu telah menjadi umum. Neanderthal membuat beragam alat, termasuk scraper (semacam cangkul genggam), ujung tombak, dan kapak genggam. Mereka tinggal di pondok atau gua. Neanderthal merawat sesama mereka yang terluka dan sakit dan biasanya mengubur yang mati, sering menempatkan makanan, senjata, dan bahkan bunga bersama mayatnya. Perhatian pada orang mati sangat menunjukkan bahwa mereka percaya akan kehidupan setelah kematian. Inilah bukti pertama dari karakteristik pemikiran simbolis manusia modern.

Fosil H. neanderthalensis tiba-tiba hilang dari catatan fosil sekitar 34.000 tahun yang lalu dan digantikan oleh fosil H. sapiens yang disebut Cro-Magnons (dinamai dari lembah di Prancis dimana fosil mereka ditemukan pertama kali). Kita hanya bisa berspekulasi mengapa perubahan mendadak ini terjadi, dan terjadi di seluruh Eropa dalam waktu singkat. Ada beberapa bukti bahwa Cro-Magnon berasal dari fosil Afrika. Cro-Magnon tampaknya telah menggantikan Neanderthal sepenuhnya di Timur Tengah sekitar 40.000 tahun yang lalu, dan kemudian menyebar ke seluruh Eropa, hidup berdampingan dan bahkan mungkin melakukan perkawinan silang dengan Neanderthal selama beberapa ribu tahun. Cro-Magnons memiliki organisasi sosial yang kompleks dan dianggap memiliki kemampuan berbahasa. Mereka hidup dengan berburu. Dunia lebih sejuk daripada sekarang – zaman es terakhir – dan Eropa ditutupi padang rumput yang dihuni oleh banyak hewan. Gambar-gambar itu bisa dilihat pada lukisan gua yang rumit yang dibuat oleh Cro-Magnons di seluruh Eropa (gambar).

Capture.PNG
Salah satu Lukisan Cro-Magnon yang ditemukan di Perancis.

Manusia modern akhirnya menyebar melintasi Siberia ke Amerika Utara, yang mereka capai setidaknya 13.000 tahun yang lalu, setelah abad es mulai mencair dan jembatan darat masih menghubungkan Siberia dan Alaska. Dalam 10.000 tahun yang lalu, sekitar 5 juta orang menghuni seluruh dunia (dibandingkan dengan lebih dari 7 miliar+ hari ini).

Homo sapiens yang Unik

Kita, manusia, adalah binatang dan produk evolusi. Evolusi kita telah ditandai oleh peningkatan ukuran otak yang progresif, yang membedakan kita dari hewan lain dalam beberapa cara. Pertama, manusia mampu membuat dan menggunakan alat secara efektif – kemampuan yang, lebih dari faktor lain, bertanggung jawab atas posisi dominan kita dalam kerajaan hewan. Kedua, meski bukan satu-satunya hewan yang mampu berpikir konseptual, kita telah menyempurnakan dan memperluas kemampuan ini sampai menjadi ciri khas spesies kita. Terakhir, kita menggunakan bahasa simbolis dan bisa dengan kata-kata membentuk konsep dari pengalaman. Kemampuan bahasa kita telah memungkinkan akumulasi pengalaman, yang dapat ditransmisikan dari satu generasi ke generasi lainnya. Jadi, kita memiliki apa yang tidak dimiliki hewan lain: evolusi budaya yang luas. Melalui budaya, kita telah menemukan cara untuk mengubah dan membentuk lingkungan kita, daripada berubah secara evolusioner sebagai respons terhadap tuntutan lingkungan. Kita mengendalikan masa depan biologis kita dengan cara yang tidak mungkin sebelumnya.

Ras manusia

1

Gagasan ras pada manusia memiliki kepentingan historis dan sosiologis yang sangat besar, namun tidak memiliki validitas biologis. Tidak ada cara ilmiah yang disepakati untuk membagi umat manusia ke dalam sejumlah ras. Analisis biologis menegaskan bahwa populasi manusia tidak terlalu berbeda secara genetis (Templeton 1998; Tishkoff dan Kidd 2004). Lalu, tidak ada bukti bahwa ciri-ciri seperti warna kulit yang biasa digunakan untuk menentukan ras lebih penting daripada ciri-ciri lain yang membentuk manusia. Meskipun demikian, memang benar bahwa ada banyak variasi di antara manusia, dan variasi sistematis di antara manusia adalah subjek penting untuk penyelidikan. Pada bagian ini, kita membahas beberapa variasi variasi yang menonjol.

Banyak ciri manusia menunjukkan distribusi klinis. Cline adalah gradien geografis, dan peta cline menunjukkan variasi sistematis dalam frekuensi suatu sifat dari satu tempat ke tempat lainnya. Contohnya adalah Golongan darah. Semua manusia memiliki golongan darah tipe A, tipe B, tipe AB, atau tipe O. Huruf-huruf tersebut merujuk pada adanya antigen spesifik pada permukaan sel darah. Antigen tersebut terlibat dalam sistem kekebalan tubuh; Ketika antigen asing terdeteksi, tubuh mencoba untuk menghilangkannya. Frekuensi golongan darah bervariasi secara geografis. Di timur laut dan utara Rusia, antara 25 dan 30 persen penduduk memiliki darah tipe B. Angka ini menurun dengan mantap saat Anda bergerak ke selatan dan barat. Di Spanyol, di barat daya, hanya 10 sampai 15 persen populasi memiliki darah tipe B (Mourant, Kopec, dan Domaniewska-Sobczak 1976).

Gen yang terkait dengan penyakit sickle cell anemia adalah contoh lain dari sifat yang mengikuti distribusi klinis. Gen tersebut biasa ditemukan di daerah yang memiliki insiden malaria tinggi, terutama wilayah tertentu di Afrika Barat, India, dan Timur Tengah. Mewarisi gen dari salah satu orang tua memberikan tingkat kekebalan terhadap malaria; Mewarisi dari keduanya menghasilkan anemia sel sabit. Di beberapa daerah di mana malaria sangat umum terjadi, sebanyak 20 persen populasi memiliki sifat tersebut. Saat seseorang bergerak menjauh dari area ini, frekuensi gen untuk sel sabit menurun dengan drastis.

Warna kulit adalah salah satu aspek paling jelas dari variasi manusia, dan secara historis menjadi dasar utama untuk membangun sistem klasifikasi ras. Meskipun warna kulit adalah sifat yang kompleks dan kita tidak sepenuhnya memahaminya, kita cukup tahu sedikit tentang distribusi geografis warna kulit dan signifikansi adaptifnya.

Warna kulit pada manusia, dan di banyak mamalia lainnya, mengikuti distribusi klinis. Warna paling gelap ditemukan di daerah yang cerah, tropis, dan warna paling terang di daerah utara atau selatan yang jauh dari sinar matahari. Misalnya, dari Afrika ke Eropa utara, warna kulit menjadi semakin ringan.

Faktor utama dalam semua warna kulit adalah pigmen yang disebut melanin. Melanin diproduksi oleh sel khusus di kulit yang disebut melanosit. Semua manusia memiliki jumlah melanosit yang sama. Namun, jumlah melanin (dan ukuran partikel melanin) yang dihasilkan oleh melanosit berbeda di antara populasi manusia. Perbedaan dalam produksi melanin ini membuat perbedaan warna kulit.

Ada hubungan yang jelas antara melanin, sinar ultraviolet, dan kanker kulit. Cahaya ultraviolet dengan dosis tinggi ditemukan di daerah tropis dan dapat menyebabkan mutasi genetik pada kulit yang menyebabkan kanker kulit. Beberapa jenis kanker kulit dapat dengan mudah menyebar ke bagian tubuh yang lain dan bisa berakibat fatal. Melanin di kulit menyerap sinar ultraviolet dan karenanya melindungi orang dari kanker ini. Australia memberikan contoh bagus tentang hubungan antara warna kulit, kanker, dan radiasi ultraviolet. Australia adalah negara yang sangat cerah namun, karena kolonisasi dan imigrasi oleh orang Eropa utara, yang memiliki populasi berkulit terang, Australia memiliki tingkat kanker kulit tertinggi di dunia. Sekitar satu dari setiap 54 orang Australia didiagnosis menderita kanker kulit setiap tahunnya. Sebagai perbandingan, tingkat diagnosis di Amerika Serikat adalah sekitar satu dari 270 (Australian Institute of Health and Welfare 2008; Yayasan Penelitian Kanker Kulit 1998).

Karena nenek moyang manusia berevolusi di Afrika Timur yang beriklim panas dan tropis, mereka mungkin memiliki kulit yang sangat gelap. Seiring orang menjauh dari daerah dengan kadar sinar matahari yang sangat tinggi (dan sinar ultraviolet), mereka cenderung kehilangan warna kulit. Penelitian baru menunjukkan bahwa sebagian besar perubahan ini disebabkan oleh mutasi genetik tunggal yang muncul pada populasi Eropa (Balter 2005; Lamason et al., 2005). Tampaknya ada seleksi yang sangat kuat untuk mutasi ini.

Mengikuti logika evolusi, ini tidak mungkin terjadi hanya karena tingkat perlindungan ultraviolet yang tinggi tidak lagi diperlukan. Agar ada pilihan untuk kulit berwarna terang, mereka yang memiliki sifat ini harus meninggalkan lebih banyak keturunan daripada yang tidak memilikinya. Dengan kata lain, di garis lintang utara, warna kulit terang harus memberi beberapa keuntungan reproduksi.

Teori paling luas yang menjelaskan keuntungan yang diberikan oleh warna kulit terang di belahan bumi utara menyangkut vitamin D. Vitamin D memainkan peran penting dalam pertumbuhan tulang, terutama pada bayi dan anak-anak. Meskipun orang mendapatkan vitamin D dari sumber makanan seperti minyak ikan dan kuning telur, kebanyakan vitamin D diproduksi oleh tubuh (dari sinar matahari yang jatuh ke kulit). Cahaya ultraviolet berinteraksi dengan sel khusus di kulit manusia untuk menghasilkan zat kimia yang penting bagi produksi vitamin D. Anak-anak dengan paparan sinar matahari yang sedikit tidak menghasilkan banyak bahan kimia ini dan oleh karena itu tidak menghasilkan cukup vitamin D. Insufisiensi ini menyebabkan penyakit tulang. Rakhitis, yang menyebabkan deformasi panggul. Sebelum pengobatan modern dan bedah caesar tersedia, wanita dengan pelvis yang cacat sering meninggal saat melahirkan.

Klasifikasi rasial yang terutama didasarkan pada warna kulit telah menjadi fakta sejarah manusia selama setidaknya 500 tahun terakhir. Atas dasar warna kulit mereka, beberapa orang telah diperbudak, ditindas, dan dikenai cemoohan dan penghinaan publik. Yang lainnya mendapat hak khusus. Fakta ini menunjukkan kemampuan orang menciptakan makna simbolis dan budaya seputar aspek biologis yang sederhana. Ini menunjukkan kekuatan budaya yang sangat besar. Namun, seperti telah kita lihat, warna kulit adalah sifat kompleks yang ada hubungannya dengan adaptasi terhadap lingkungan. Sebagian besar variasi warna kulit mungkin terkait dengan perubahan asam amino tunggal dalam satu gen (Balter 2005). Warna kulit tidak memiliki arti atau kepentingan tertentu. Ini tidak berfungsi sebagai penanda yang baik untuk karakteristik biologis lainnya dan tidak memiliki hubungan biologis dengan ciri budaya tertentu. Gagasan bahwa pemaparan terhadap sinar ultraviolet, suhu ekstrem, atau seleksi seksual sama sekali TIDAK ada hubungannya dengan superioritas, atau intelektual atau superioritas budaya, intelektual, atau fisik.

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s