Kata “sains” mungkin mengingatkan banyak gambar: buku teks tebal, mantel lab putih dan mikroskop, seorang astronom mengintip melalui teleskop, seorang naturalis di hutan hujan, persamaan Einstein ditulis di papan tulis, peluncuran pesawat luar angkasa, atau bahkan gelas beaker menggelegak.

20915612_1740997929533834_4532754157477490684_n

Semua gambar tersebut mencerminkan beberapa aspek sains, tapi tidak satupun dari mereka memberikan gambaran lengkap karena sains memiliki banyak segi:

  • Sains adalah satu kesatuan pengetahuan dan proses. Di sekolah, sains terkadang tampak seperti kumpulan fakta terisolasi dan statis yang tercantum dalam buku teks, tapi itu hanya sebagian kecil dari keseluruhan cerita. Dan juga, sains juga merupakan proses penemuan yang memungkinkan kita menghubungkan fakta-fakta yang terisolasi menjadi pemahaman yang koheren dan komprehensif tentang alam.
  • Sains itu menggairahkan. Sains adalah cara untuk menemukan apa yang ada di alam semesta dan bagaimana segala sesuatu bekerja hari ini, bagaimana mereka bekerja di masa lalu, dan bagaimana kemungkinannya bekerja di masa depan. Ilmuwan dimotivasi oleh sensasi melihat atau mencari tahu sesuatu yang belum pernah ada sebelumnya.
  • Sains itu bermanfaat. Pengetahuan yang dihasilkan oleh sains sangat kuat dan dapat diandalkan. Ini dapat digunakan untuk mengembangkan teknologi baru, mengobati penyakit, dan menangani berbagai masalah lainnya.
  • Sains sedang berlangsung. Ilmu pengetahuan terus menyempurnakan dan memperluas pengetahuan kita tentang alam semesta, dan seperti yang terjadi, hal itu mengarah pada pertanyaan baru untuk penyelidikan masa depan. Ilmu pengetahuan tidak akan pernah “selesai”.
  • Sains adalah usaha global. Orang-orang di seluruh dunia berpartisipasi dalam proses sains. Dan kamu juga bisa turut serta!

Penemuan: Percikan dalam Sains

Saat-saat “Eureka!” Atau “aha!” mungkin tidak sering terjadi, tapi sering kali pengalaman itu mendorong sains dan ilmuwan. Bagi seorang ilmuwan, setiap hari memegang kemungkinan penemuan baru muncul dengan ide baru atau mengamati sesuatu yang belum pernah dilihat sebelumnya. Badan pengetahuan yang luas belum dibangun dan banyak pertanyaan mendasar tentang alam semesta belum terjawab:

  • Apa yang menyebabkan gravitasi?
  • Bagaimana lempeng tektonik bergerak di permukaan Bumi?
  • Bagaimana otak kita menyimpan memori?
  • Bagaimana molekul air berinteraksi satu sama lain?

Kita tidak tahu jawaban mendetail untuk pertanyaan ini dan sejumlah pertanyaan lainnya, namun prospek untuk menjawabnya mendorong ilmu pengetahuan ke depan.

Pertanyaan Saintifik Sehari-hari.

Pertanyaan ilmiah bisa tampak rumit (mis., Reaksi kimia apa yang memungkinkan sel memecah ikatan dalam molekul gula), tapi pertanyaan ilmiah tidak harus seperti itu. Anda mungkin mengajukan banyak pertanyaan ilmiah yang benar-benar valid: Bagaimana bisa pesawat terbang mengudara, mengapa kue mengembang di oven, mengapa apel menjadi cokelat setelah dipotong? Anda dapat menemukan jawaban atas banyak pertanyaan sains “sehari-hari” sejauh mengetik di Google, namun bagi orang lain, sains mungkin belum memiliki jawabannya, dan menjawab pertanyaan semacam itu dapat menyebabkan penemuan baru yang menakjubkan. Sebagai contoh, kita masih belum tahu banyak tentang bagaimana otak Anda mengingat untuk membeli makanan di supermarket. Sama seperti kita termotivasi untuk menjawab pertanyaan tentang pengalaman kita sehari-hari, para ilmuwan menghadapi pertanyaan semacam itu di semua skala, termasuk pertanyaan tentang sifat alam semesta.

Penemuan, pertanyaan baru, dan gagasan baru adalah apa yang membuat ilmuwan tetap bereksperimen dan terjaga di malam hari, tapi itu hanya satu bagian dari keseluruhan; Sisanya melibatkan banyak kerja keras (dan terkadang membosankan). Dalam sains, penemuan dan gagasan harus diverifikasi oleh banyak bukti dan kemudian diintegrasikan ke dalam keseluruhan sains, sebuah proses yang bisa memakan waktu bertahun-tahun. Penemuan itu sendiri bisa jadi hasil dari bertahun-tahun kerja mengenai masalah tertentu, seperti yang digambarkan oleh penemuan Henrietta Leavitt:

Henrietta Levitt: Kejutan Antariksa

20934155_1740992122867748_1875612630168299622_o
Henrietta Levitt di ruang kerjanya

Para astronom sudah lama tahu tentang keberadaan bintang bintang yang bervariasi yang kecerahannya berubah dari waktu ke waktu, perlahan bergeser antara terang dan redup, pada tahun 1912, Henrietta Leavitt mengumumkan penemuan yang luar biasa (dan sama sekali tidak terduga) tentang mereka. Bagi bintang-bintang ini, lamanya waktu antara titik paling terang dan paling redup sepertinya terkait dengan kecerahan keseluruhan mereka: bintang yang siklus terang-redupnya lebih lambat, lebih bercahaya. Pada saat itu, tidak ada yang tahu mengapa hal itu terjadi, namun demikian, penemuan tersebut memungkinkan para astronom untuk menyimpulkan jarak bintang yang jauh, dan karenanya, bisa mengetahui ukuran galaksi kita sendiri. Pengamatan Leavitt benar-benar sebuah kejutan – sebuah penemuan dalam pengertian klasik – tapi yang baru datang setelah menghabiskan bertahun-tahun dengan cermat membandingkan ribuan foto dari bintik cahaya ini, mencari pola dalam kegelapan.

Proses penemuan ilmiah tidak terbatas pada ilmuwan profesional yang bekerja di laboratorium. Pengalaman sehari-hari untuk menyimpulkan bahwa motormu tidak mau menyala karena pompa bahan bakar yang buruk, atau untuk mengetahui bahwa kelabang di halaman Anda lebih menyukai batu teduh yang memiliki kesamaan mendasar dengan penemuan ilmiah klasik seperti mengerjakan heliks ganda DNA. Kegiatan ini melibatkan pengamatan dan analisis bukti – dan semuanya memberikan kepuasan untuk menemukan jawaban yang sesuai dengan semua fakta. Kenyataannya, beberapa psikolog berpendapat bahwa cara manusia belajar (terutama sebagai anak-anak) memiliki banyak kemiripan dengan kemajuan sains: keduanya melibatkan pengamatan, mempertimbangkan bukti, menguji gagasan, dan berpegang pada gagasan yang bekerja (bisa diaplikasikan kembali).

Ini adalah prolog dari 8 seri tulisan admin tentang sains secara umum, terutama akan membahas apa yang membuat sesuatu itu saintifik (dengan kata lain, sifat sifat inti sains).

Bagian 1: Sains Meneliti Dunia Natural

Bagian 2: Sains Bertujuan untuk Menjelaskan dan Memahami

Bagian 3: Gagasan Ilmiah Harus Bisa Diuji

Bagian 4: Sains Berpegang pada Bukti

Bagian 5: Sains tidak bisa Lepas dari Komunitas Saintifik

Bagian 6: Gagasan Ilmiah Mengarah pada Penelitian yang Berkesinambungan

Bagian 7: Peserta Sains Bersikap Saintifik

Epilog: Pseudosains

Satu tanggapan untuk “Apa itu Sains? Darimana Kita Tahu Sesuatu Itu Saintifik?

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s